Ну а как же снег в зимнем лесу? Не мешает ли он волку в охоте и на отдыхе? Дело в том, что волки приспособлены к жизни на снегу гораздо меньше, чем некоторые другие наши животные — заяц, например, или росомаха. Волк — зверь тяжелый, крупный, а лапы у него сравнительно тонкие, с маленькими ступнями-подушечками. Не то что у зайца — лапы-лыжи. И все же волки лучше приспособлены к ходьбе по снегу, чем их жертвы. Нагрузка на один квадратный сантиметр снега у волка в пять раз меньше, чем у копытных — лося и оленя. А это значит, что олень будет проваливаться и вязнуть в снегу в пять раз больше, чем преследующий его серый хищник, а значит, и устанет гораздо раньше его. Но и для самого волка это преимущество не беспредельно. Чем злее зима, тем больше наметает снега в лесу, тем тяжелее становится серым разбойникам пере, двигаться по снежной целине. Предел их возможностей наступает, когда толщина снежного покрова достигает полуметра. Теперь волки уже не в силах не только преследовать добычу столь же проворно, как по малому снегу, но даже просто свободно передвигаться. Они начинают бороздить рыхлый снег сначала брюхом, а затем грудью, и выдыхаются уже после нескольких метров погони. В это голодное для волчьего племени время серые чаще начинают пожирать падаль, отыскивая в снегу трупы павших животных и остатки от своих прошлых удачных охот.

Статьи по этой теме: