Возделывание хлопчатника преобразовало его природу. В диком виде это растение обычно многолетнее. Когда же его семена стали собирать и ежегодно высевать, то постепенно выделили однолетние виды. Создание их дало возможность «подвинуть» хлопок из тропических зон в субтропики, а со временем и еще далее — к северу и югу. В ходе приспособления и отборов создавались более скороспелые и более урожайные виды, а затем и сорта.

Археологические находки и письменные свидетельства наиболее древнего возделывания хлопчатника обнаружены в Индии. В раскопках древнего поселения Мохенджо-Даро в долине Инда в 200 километрах от города Карачи в современном Пакистане археологи нашли кусочек ткани и шнурок, изготовленные из хлопка в 3500—2700 годах до нашей эры. О столь же древнем использовании волокон хлопчатника свидетельствуют и находки, сделанные при археологических раскопках поселений в Южной Мексике. А в Египте был найден сосуд с семенами хлопчатника, датируемый учеными X веком до нашей эры. Примерно к той же эпохе относится возделывание этого растения в Ассирии и Вавилонии. Есть сведения о древней культуре хлопчатника в Австралии.

Статьи по этой теме: