В XVIII веке за выращивание хлопчатника в России горячо выступали члены Петербургской Академии наук — ботаник С. В. Гмелин, естествоиспытатель П. С. Паллас, член-корреспондент Академии наук историк-экономист и активный деятель Вольного экономического общества П. И. Рычков, основоположник отечественной агрономической науки А. Т. Болотов и другие. В «Трудах Вольного экономического общества» и в других изданиях стали появляться статьи с призывом сеять хлопчатник и сообщалось о результатах таких посевов. Так, например, П. С. Паллас писал: «Я подлинно знаю, что в полуденной части Российского государства довольно находится таких мест, в которых может расти хлопчатое дерево и потому можно бы там приуготовлять хлопчатую бумагу». П. И. Рычков, будучи управляющим Оренбургской канцелярией, приложил немало усилий для внедрения хлопчатника в этой губернии. Таврическому генерал-губернатору правительственными органами в 1792 году поручалось награждать золотой медалью людей, занимающихся разведением хлопчатника. Все эти мероприятия содействовали многочисленным, хотя и далеко не всегда успешным, попыткам культивирования хлопчатника на Украине, в Крыму, на Северном Кавказе, в Астраханской и Саратовской губерниях. В конце XVIII века в этих районах производилось уже немало хлопка. Однако в основном потребность в хлопковом волокне удовлетворялась за счет импорта.

С 1888 года департамент земледелия начал вплотную заниматься работой по выращиванию хлопчатника. Были организованы опытные посевы в 11 пунктах Киевской, Херсонской, Таврической, Астраханской и других южных губерний. Они производились в частных имениях на добровольных началах на площадях от нескольких квадратных саженей до нескольких десятин. Семена завезли из Македонии, но, как оказалось, они были позднеспелых сортов. Хлопок созрел лишь в четырех пунктах из одиннадцати. То же самое случилось и в следующем году.

Статьи по этой теме: